Book Review: Quantum

Quantum: Einstein, Bohr and the Great Debate About the Nature of RealityQuantum: Einstein, Bohr and the Great Debate About the Nature of Reality by Manjit Kumar

My rating: 4 of 5 stars

Quantum world has always fascinated me. You cant be unsurprised when you come to know about it. In fact, it stirred up my interest on all of physical sciences. All my search for physics was started with Michio Kaku’s “Physics of the Impossible”. That was a trigger which ended up with making me to choose the books like these. I came across Jim Baggot’s “Farewell to Reality”, John Gribbin’s “In search of Schrodinger’s Cat”, Michio Kaku’s “Hyperspace” and so on. The search still continues to understand the real nature of the universe.

So, Whats special about this book? I was reluctant to read about the same topic and about the same events by knowing the contents it would have while choosing this book. After reading many reviews and ratings I bought it. Even after starting, I just paused it in the early chapters without continuing for at least six months. But then, one fine day, I just wanted to finish this thing off from my reading shelf. It started all the way from there.

You will never know what is in the store until you open the book. Once I started reading it after a long time, everything was falling into the place as it should be. It was like reading a biography of the Quanta from the Quantum world. This book briefly elaborated the history on the evolution of Quantum Mechanics starting from Max Planck and the great battle of the intelligence between Niels Bohr and Albert Einstein.

Author Manjit Kumar did a fantastic job on conveying the complex concepts in simpler writings. But the prerequisite of this book is to know physics to some extent. People with basic understanding of physics only can understand the core contents of this book.

At the end of 19th century, every physicist in the world would have thought that all concepts in physics has been discovered and they are nearing the end of physics. But then, there was a discovery made by Gustav Kirchoff on black body radiation that lead the sequence of events to create a new kind of physics called Quantum Mechanics.

Suddenly, everything in the sub atomic world seems to be probabilistic. All physical laws defined by the Classical Mechanics are broken at the Quantum realm. Einstein’s stubbornness to believe a world full of probability and the counter arguments and proofs that the reality of the world as stochastic by Bohr were the core story of this book. This book also explains the foundations that are laid by the giants of the world of modern physics.

These books never bored me which made me think that I haven’t chosen physics for my profession for discovering all that incredible nature that lies in front of us. It will really make you reconsider the nature of reality. That was a great read.

View all my reviews

Book Review: ம்

ம்ம் by Shobasakthi

My rating: 3 of 5 stars

ஒரு சுவாரஸ்யமான தலைப்பில் எழுதப்பட்ட இந்த நாவலின் கதை மனதை பதைப்பதைக்கும் உண்மை நிகழ்வுகளின் ஊடே பயணிக்கிறது.

ஒரு கொடூரமான போர்களத்தின் பின்னணியில் பாதிக்கப்பட்ட மக்களின் வாழ்க்கை நிலையும் அதிலிருந்து ஒரு போராளி ஆதிக்க பலத்தின் பிடியில் எப்படி நசுக்க படுகிறான் என்பதையும் இந்த கதையின் மூலம் பதிவு செய்துள்ளார் ஆசிரியர் சோபா சக்தி. இது மாதிரியான பலதரப்பட்ட கதைகளை உலகம் ‘ம்’ கொட்டி கேட்டு கொண்டு மட்டும் தான் இருக்கிறது என்பதை ஒரு குமறலாகவே பதிக்கபட்டிருக்கிறது .

ஆரம்பத்தில் இருந்து நிறமி என்ற தன் மகளின் கதையாக எழுத தொடங்கி முடிவில் வக்கிரமான ஒரு தந்தையாக தோன்றும் நாயகனை எப்படிப்பட்ட மனிதனாக ஏற்றுக் கொள்ள முடியும். அவன் வாழ்வின் முழுதும் தொடர்ந்த சித்திரவதைகளும் கொடுமைகளும் அவனுக்கு அது போன்றதொரு மனப் பிறழ்வை ஏற்படுத்தி இருக்கும் என்று மட்டும் தான் என்னால் யோசிக்க முடிந்தது. முடிவு குழப்பமானதாய் இருந்தது.

கதை ஸ்ரீலங்காவின் ஒரு கடலோர கிராமத்தில் தொடங்குகிறது. ஒரு போராளியாக வாழ்கையை தொடங்கும் நாயகன்(?) போராட்டக் களத்தில் தோற்று எதிரிகளிடத்தில் சிக்கி கொண்டு அடையும் சித்ரவதைகளையும், கதை பயணிக்கும் திசையில் காணும் கொடூரங்களையும் இயல்பான எழுத்துக்களால் பதிவேற்றி இருக்கிறார். முற்றிலுமே அந்த நாட்டில் எங்கோ யாரோ ஒருவருக்கு இது போன்ற கொடுமைகள் நடந்திருக்கும் சாத்தியங்கள் இருப்பதால் இக்கதையில் வரும் சம்பங்களை வெறும் கற்பனைகளாக எடுத்துக் கொள்ள முடியவில்லை. ஆனால் கதையாக நினைத்தாலே பதறும் மனம், இவைகளை உண்மை நிகழ்வாக நினைக்கக் கூட முடியவில்லை.

இது அந்த நிலவாழ் மக்களின் போர்க்கால வாழ்கை நிலையை உணர்த்தும் அருமையான புத்தகம்.

View all my reviews

Book Review: செர்னோபிலின் குரல்கள்

செர்னோபிலின் குரல்கள்: அணுப் பேரழிவின் வாய்மொழி வரலாறுசெர்னோபிலின் குரல்கள்: அணுப் பேரழிவின் வாய்மொழி வரலாறு by Svetlana Alexievich
My rating: 5 of 5 stars

செர்னோபில் – மனித வரலாற்றின் அழிக்கமுடியாத வடு. இயற்கை அனைத்தையும் கட்டுக்குள் கொண்டுவர துடிக்கும் மனித பேராசையின் விளைவு. அறிவியல் யாருக்கும் அடிப்பணிவதில்லை என்பதை உணர்த்தும் பாடம்.

மயான காடாக மாறிய ஓரு நகரத்தின் மரண ஓலத்தை அந்த மக்களின் குரல்களின் மூலமே பதிவு செய்திருக்கிறார் இந்த புத்தகத்தின் ஆசிரியர் ஸ்வெட்லானா அலெக்சியேவிச். இதற்கான நோபல் பரிசையும் வென்றிருக்கிறார் ஆசிரியர். தமிழில் சித்தார்த்தன் சுந்தரம் மொழி பெயர்ப்பு அருமை.

ஒரு சிறிய தவறு தான் அந்த அணு உலை வெடிப்பிற்கு காரணம். அந்த விபத்தின் காரண காரியங்கள் இந்த புத்தகத்தில் அலசப்படாவிட்டாலும் அந்த மக்களின் துயரங்களையும் அடுத்தடுத்து நடந்த கொடுமைகளையும் இந்த பதிவுகளின் மூலம் காட்சி படுத்த முடிகிறது. விபத்தினை தொடர்ந்து அந்த இடத்தை சுற்றிய கிராம மக்களின் வாழ்வாதாரம் கேள்விக்குரியாக்க பட்டது. அனைத்திலும் கதிரியக்க நச்சு. ஆட்சியாளர்கள் அரசியல் செய்து கொண்டிருந்தார்கள். அதுவரை அணுவை இயற்பியல் பாடத்தில் மட்டும் தெரிந்தவர்கள் அனைவரும் கதிரியக்கத்தை பற்றி பேசினார்கள். ராண்ட்ஜெனும் மற்ற கதிரியக்க அளவுகளும் மக்களின் வாழ்க்கையின் நீளத்தை தீர்மானித்தது.

இன்னும் ஆயிரம் வருடங்களுக்கு கூட ஒலித்து கொண்டிருக்கும் மரண ஓலம்.நினைக்கும் போதே பதைப்பதைக்கிறது மனம்.

ஆசிரியரின் பார்வையில் இருந்து எழுத பட்ட வரலாறாக இல்லாமல் அந்நிலவாழ் மக்களின் எண்ணங்களை தொகுத்து அதன் மூலம் அவர்களின் நிலையை பதிவேற்றி இருப்பது புதுமை(குறைந்தபட்சம் எனக்கு!?) அவர்களின் நிலையை அவர்களை விட சிறப்பாக யாராலும் சொல்லி விட முடியாது. அறியாமல் யாரோ செய்த சிறு தவறினால் சபிக்கப்பட்ட நில மக்களின் துயரை எடுத்துரைக்கும் சிறப்பான புத்தகம்.

View all my reviews

Book Review: Zero Day

Zero Day (Jeff Aiken #1)

Zero Day by Mark Russinovich

My rating: 2 of 5 stars

Cyber-terrorism: a threat to disable or destroy the governments or organisations across the world by using the loopholes on the computer systems.

Consider this: there is no anti virus software in the world that can provide proactive security to any computer system. That means the software can detect only when a virus has entered the system, not while entering the system. Most of the anti-virus software systems maintains a list of virus definitions that shall be used for detecting and repairing the affected systems. The software makers release periodic updates on the new virus definitions. Systems that lacks the facility to those updates are more vulnerable to malicious attacks.

What is the harm a virus shall do? Why is it to be considered a threat? How big a small terrorist group can plan for an attack using only a couple of computer systems? How depended are we on the computers? Is internet a safe place? Mark Zussinovich amplifies the possibilties to answer these questions in this fictional thiller. First part of the Jeff Aiken trilogy.

The collapse of the highly dependable systems shall attract the fear of digitisation. A terrorist group targets such systems to create panic across the government and enterprises across United States and Europe. Who is behind it? What is the motive for such disasterous plan? How it has been tracked down and solved? This is the storyline of this novel.
Though the storyline was interesting, the same is not in the flow of the story. At times it was felt like the author was biased. He had attempted for a hollywood based action story which was unexplicably draggy. Most of the characters and plots were predictable.

This was the first story by the author. He himself was an technical expert on the Internals of Windows operating system who had started a company called WinInternals that was later acquired by Microsoft. Thus, Technically the author was able to explain the viruses/worms and their impacts on a large scale but the story could have done more justice for the concept.

Am I going to read other parts in this trilogy? No. Atleast not very soon.

View all my reviews

Book Review: The Emerging Mind: Reith lectures 2003

The Emerging Mind: Reith lectures 2003The Emerging Mind: Reith lectures 2003 by V.S. Ramachandran
My rating: 4 of 5 stars

This book is based on Dr. V. Ramachandran lectures on neuroscience. Though most of these contents were already been covered in his previous books like “The tell tale Brain” and “Phantoms in the Brain”, this book helped me refresh through it.

This book explains about the inner workings of brain that was written in layman terms. Dr. Ramachandran starts explaining his experiences with his patient’s neurological problems and tries to analyse the root cause of these problems which might have triggered from the patient’s brain. That actually helps understanding the integral part that the brain is taking in our everday life.

He covers many topics like arts and aesthetics, evolution of human brains, free will, qualia, consiousness and so on with respect to brain. Many neurological phenomena’s were discussed to provide good understanding of one’s Self which would prove that it is just an illusion created by the brain itself.

I believe Neuroscience is best explained in his books. I would recommand this to everyone who wants to know How brain works?!

It was great read.

View all my reviews

Book Review: அறியப்படாத தமிழகம்

அறியப்படாத தமிழகம் [Ariyappadaatha Thamizhakam]அறியப்படாத தமிழகம் [Ariyappadaatha Thamizhakam] by Tho. Paramasivan
My rating: 3 of 5 stars

When I ordered this book online, I thought this would explain about the history of Tamils to a great extent. (My Bad!!) I didnt read the description of this book properly. However upon receiving this book I realised that this book explains about the culture of tamil community.

Apart from a disappointing start, I started reading this book. The author explained a lot more about the cultural and traditional values followed by the Tamils from the great literatures like Thirukkural, Silapathikaram, Puranaanuru, Aganaanuru, Seerapuranam etc.,

It starts with explaining the meaning and idea behind the name of the language “Tamil”. It continues to explain more about the life and community as a whole on following chapters. This book touches about the religious and caste based conflicts arised while the evolution of the community that was affected by continuous acts of wars and the colonisation under British.

Some facts are interesting to know. Some facts provide more insight about the culture. Good read.

View all my reviews

Book Review: Kumari Kandama Sumeriama?

Kumari Kandama Sumeriama?Kumari Kandama Sumeriama? by B. Prabhakaran
My rating: 5 of 5 stars

This book is an experimental study about the origin of Tamils. B. Prabhakaran the author of this book goes beyond the extent of connecting Sumerian civilisation considered to be the oldest in the world with the Tamil civilisation. He also gives plausible proofs for this connection throughout the book. Quite interesting and overwhelming to read when he tries to connect the dots and dashes of the history of civilisations. He denies the existence of Kumarikandam with an logical geographical impossibility. He takes the indian mythology, fables, archiological research which resembles the Sumerian, Greek and Sindhu Civilisation as the fact of this study. Wonderful read.

View all my reviews